Le premier chimpanzé dans l’espace

Le 31 janvier 1961, un chimpanzé de 5 ans nommé Ham est entré dans l’histoire et il est devenu le premier chimpanzé dans l’espace. Ham était un chimpanzé sauvage commun de la forêt tropicale du Cameroun. Puis le primate s’est retrouvé dans une ferme, d’où il a été racheté par des soldats de l’US Air Force à l’âge de deux ans.

On lui a appris à effectuer des tâches simples et chronométrées en réponse à des lumières et des sons électriques. Au cours de la formation pré-vol, Ham a appris à pousser un levier dans les cinq secondes après avoir vu une lumière bleue clignotante.

Le matin du 31 janvier 1961, un chimpanzé a mangé un petit-déjeuner composé de céréales pour bébés, de lait concentré, de vitamines et d’un demi-œuf, puis s’est lancé dans un vol de 679 km à bord du Mercury Redstone 2. Pendant son vol, des experts ont surveillé les signes vitaux et l’exécution des tâches à l’aide de capteurs et d’ordinateurs. Pendant le vol, le chimpanzé n’a été blessé d’aucune façon.

Le travail du levier de Ham dans l’espace n’était qu’une fraction de seconde plus lent que sur Terre, ce qui montre qu’il pouvait également effectuer avec succès des tâches dans l’espace. Son vol a duré 16 minutes 39 secondes. À partir du 5 avril 1963, le chimpanzé astronaute a vécu au zoo national de Washington, où il a finalement vécu pendant 17 ans. En 1980, il rejoint un petit groupe de chimpanzés au zoo de Caroline du Nord.

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